Semana Hispana en Lawrence: Historia

Historia



In 1959, Puerto Ricans started arriving in the City of Lawrence, Massachusetts looking for employment opportunities in the factories located on the Merrimack River.  One of those was Isabel Melendez, who arrived with dreams of continuing her career as a teacher. That was not to be as the only work available to her was in the shoe factories.  Although it was a tough start for her in the United States, she prevailed and in 20 years would become a community activist who advocated for newly arrived immigrants to the city of Lawrence.

Initially the greatest influx came in from Puerto Rico and Cuba, followed by residents from Dominican Republic, Ecuador, Mexico and other Latino countries. During those 20 years, many trips were taken to Boston, 30 miles away to get access to products of our Latino heritage and culture. One of the purpose of these many trips was to enjoy the Puerto Rican Festival in Boston. In 1978, Isabel went to Boston’s Puerto Rican Festival with two friends from Cuba and Ecuador. That trip initiated the desire in her to have a similar celebration in Lawrence and thus the planning for the first Latino festival.

Even though Isabel could have started the first Puerto Rican Festival in recognition of her heritage, she decided that highlighting the beauty of all Latino countries would be a bigger success.  In 1979, Lawrence’s population was at 72,043, with 22% of its population of Puerto Rican descent and a total latino population of 60%. With the realization that many of our families were merging their families with residents of other Latino countries, she decided on creating a festival that would afford representatives from all the different Latino countries residing in Lawrence. And thus Semana Hispana in Lawrence held its first celebration in 1979 with a week of events that ranged from beauty contests to Nation Nights to a luncheon to weekend activities in the local park.
Over the years, Lawrence has grown for our Latino community as evident by the growth of Latino’s business owners, Latino’s homes owners, Latino politicians and the Latino population.  As of 2014, Lawrence’s population was at 78,197 with Latinos comprising 74% of its residents. Of 351 cities and towns in Massachusetts, Lawrence ranked 4th of the largest Puerto Ricans communities in the state.  They have now have been joined by residents from Latino countries from Central America and South American.




En 1959, los puertorriqueños comenzaron a llegar a la ciudad de Lawrence, Massachusetts, en busca de oportunidades de empleo en las fábricas situadas en el río Merrimack. Uno de ellos fue Isabel Meléndez, quien llegó con sueños de continuar su carrera como profesora. Eso no era ser como el único trabajo disponible para ella estaba en las fábricas del zapato. Aunque fue un duro comienzo para ella en los Estados Unidos, prevaleció y en 20 años se convertiría en un activista de la comunidad que abogaba por los recién llegados a la ciudad de Lawrence.

Inicialmente, la afluencia más grande vino de Puerto Rico y Cuba, seguidos por residentes de República Dominicana, Ecuador, México y otros países latinos. Durante esos 20 años, muchos viajes fueron llevados a Boston, a 30 millas de distancia para tener acceso a productos de nuestra herencia y cultura latina. Uno de los propósitos de estos muchos viajes era disfrutar del Festival Puertorriqueño en Boston. En 1978, Isabel fue al Festival Puertorriqueño de Boston con dos amigos de Cuba y Ecuador. Ese viaje inició el deseo en ella de tener una celebración similar en Lawrence y por lo tanto la planificación para el primer festival latino.

Aunque Isabel pudo haber iniciado el primer Festival Puertorriqueño en reconocimiento a su herencia, decidió que destacar la belleza de todos los países latinos sería un éxito mayor. En 1979, la población de Lawrence estaba en 72.043, con el 22% de su población de ascendencia puertorriqueña y una población latina total del 60%. Con la comprensión de que muchas de nuestras familias estaban fusionando sus familias con residentes de otros países latinos, decidió crear un festival que permitiera a representantes de todos los países latinos residentes en Lawrence. Y así Semana Hispana en Lawrence celebró su primera celebración en 1979 con una semana de eventos que van desde concursos de belleza a Nation Nights a un almuerzo a actividades de fin de semana en el parque
local.


A lo largo de los años, Lawrence ha crecido para nuestra comunidad latina como lo demuestra el crecimiento de los dueños de negocios latinos, propietarios de hogares latinos, políticos latinos y la población latina. A partir de 2014, la población de Lawrence estaba en 78.197 con latinos que comprenden el 74% de sus residentes. De 351 ciudades y pueblos en Massachusetts, Lawrence se ubicó en el cuarto lugar entre las comunidades puertorriqueñas más grandes del estado.
Ahora han sido acompañados por residentes de países latinos de América Central y América del Sur


Junto con el crecimiento, también tiene Semana Hispana en Lawrence. Ahora celebramos las culturas latinas sobre varios eventos repartidos en dos meses. Uno de los eventos más populares es el VIP Luncheon. Este evento fue desarrollado para invitar a los residentes de la comunidad a un almuerzo para agradecerles por ayudar a los distinguidos oradores latinos a dar una charla sobre sus contribuciones individuales a nuestras comunidades.
Along with the growth, so has Semana Hispana in Lawrence. We now celebrate Latino cultures over various events spread over two months.  One of the most popular events is the VIP Luncheon. This event was developed so as to invite community residents to a luncheon to thank them for helping Latino distinguished speaker to give a talk on their individual contributions to our communities.